O Instituto Uiraçu desenvolve programas permanentes de gestão de áreas protegidas, pesquisa científica e educação ambiental, voltados à conservação e proteção da Mata Atlântica brasileira. Os programas são divididos em projetos e atividades temporárias, desenvolvidas na Reserva Serra Bonita e nas comunidades de Camacan e Pau Brasil, no sul da Bahia, Brasil. A Assembléia Geral (todos os membros do IU) se reúne a cada 3 anos para revisar os programas e definir projetos e metas a serem alcançados. O Presidente eleito nomeia uma equipe para trabalhar consigo.

Desde sua criação, em, 2001, o IU alcançou importantes realizações: o aumento da Reserva Serra Bonita para quase 3.500 ha de área protegida; a realização de mais de 50 eventos envolvendo a comunidade local e Universidades; mais de 50 estudos de fauna e flora, inventário e pesquisa estão concluídos ou em andamento na RSB, alguns revelando espécies novas para a ciência; e o retorno de diversas espécies animais à região, algumas previamente consideradas localmente extintas!